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Acerca del TDA/H


El TDA/H y el cerebro

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Patofisiología es el término médico que se utiliza para describir los cambios o diferencias en el cuerpo (o el cerebro, en el caso del TDA/H) cuando una persona padece un trastorno o afección en particular.

Neuroquímica

Las investigaciones en imágenes estructurales y funcionales de la neuroquímica del TDA/H implican los sistemas fronto-subcorticales ricos en catecolaminas en la patofisiología del TDA/H. La eficacia de medicamentos estimulantes en modelos animales de hiperactividad también indica que la alteración de las catecolaminas es, al menos, una de las fuentes de la disfunción cerebral del TDA/H.

Un estudio de 10 años realizado por el Intituto Nacional de Salud Mental (National Institute of Mental Health) halló que el cerebro de los niños y adolescentes que padecen TDA/H era entre 3 y 4 por ciento más pequeño que el de los niños que no padecían el trastorno - y que el tratamiento con medicamentos no era la causa (JAMA 9 de octubre de 2002; 288(14):1740-8).

En estos momentos se están llevando a cabo investigaciones en imágenes neurológicas básicas para delimitar aún más la patofisiología del TDA/H, determinar la utilidad diagnóstica de las imágenes neurológicas y explicar los efectos fisiológicos del tratamiento. Sin embargo, aún no son lo suficiente concluyentes como para la implementación práctica de las imágenes neurológicas.

Función ejecutiva

Muchos de los síntomas de falta de atención clasificados como TDA/H son en realidad síntomas de deficiencia en la función ejecutiva. La función ejecutiva se refiere a un amplio espectro de procesos de control central en el cerebro que activan, integran y manejan otras funciones cerebrales.

El Dr. Thomas E. Brown, de la Universidad de Yale lo ejemplifica mejor al comparar la función ejecutiva con el director de una orquesta. El director organiza, activa, centra, integra y dirige a los músicos mientras tocan sus instrumentos, haciendo que la orquesta produzca una música compleja. De forma similar, la función ejecutiva del cerebro organiza, activa, centra, integra y dirige. Lo que permite al cerebro realizar un trabajo rutinario y creativo a la vez.

Los componentes de la función ejecutiva que tienen un impacto sobre el funcionamiento en la escuela o el trabajo:

  • la memoria de trabajo y de retención (retener los datos en la mente mientras procesa la información; acceder a los dados almacenados en la memoria a largo plazo)
  • activación, alerta y esfuerzo (ponerse en marcha; prestar atención; terminar un trabajo)
  • control emocional (tolerar la frustración; pensar antes de actuar o hablar)
  • interiorización del lenguaje (usar el diálogo interior para controlar el comportamiento y dirigir las acciones futuras)
  • resolución de problemas complejos (examinar en detalle el problema, analizarlo por partes, reconstruir y organizar esas partes en nuevas ideas)

Referencias

Brown, T. (Ed.) (2000). Attention deficit disorders and comorbidities in children, adolescents, and adults.  Washington, D.C.: American Psychiatric Press.

Dendy, C. (2002, February). 5 Components of Executive Function and How They Impact School Performance. Attention! (Atención), 26-31 (Debe ser miembro de CHADD para tener acceso al contenido).

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