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Desafíos educativos


Éxito en la universidad (WWK13)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa. Vea la versión en PDF de esta página.


Ya sea que se acabe de graduar de la secundaria o sea un adulto que vuelve a la universidad, el camino desde la inscripción a la graduación puede con frecuencia ser espinoso. Ese camino puede ser especialmente desafiante para los que padecen TDA/H.

Esta hoja provee ayuda sobre el manejo de los desafíos específicos que los estudiantes universitarios con TDA/H afrontan en el nivel postsecundario. Para alcanzar el éxito en este nivel, los estudiantes con TDA/H deben comprender el TDA/H y cómo la afección los afecta particularmente. Esta hoja de información y recursos también provee herramientas para lograr mayor éxito y satisfacción en la universidad.

Esta hoja provee información sobre:

  • la selección de la universidad adecuada para un estudiante con TDA/H
  • la obtención de ayuda en la universidad para el estudiante con TDA/H
  • intervenciones y adaptaciones útiles para los estudiantes universitarios con TDA/H
  • Elegir una universidad

Elegir una universidad puede ser un proceso complicado para un individuo con TDA/H. Por ley, todas las universidades que reciben fondos federales deben proveer "adaptaciones razonables" para los estudiantes con TDA/H. Sin embargo, hay diferencias importantes en las ayudas disponibles en las distintas universidades. Algunas universidades tienen un personal muy pequeño para proveer servicios de apoyo, y tan sólo cumplen con la "letra de la ley", mientras que otras proveen amplio apoyo y estímulo para los estudiantes con TDA/H. Encontrar una universidad que pueda ofrecer el apoyo adecuado generalmente conlleva hacer una investigación cuidadosa. Aunque hay unos pocos catálogos que reúnan a las universidades que brindan un buen apoyo para los trastornos del aprendizaje, aún no existen catálogos para los estudiantes con TDA/H.

El mejor método es ponerse en contacto con la Oficina de apoyo a los estudiantes con discapacidades de una posible universidad, y hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Es el director de servicios a los estudiantes con discapacidades experto en temas de TDA/H y trastornos del aprendizaje?
  • Si no es así, ¿hay un especialista en TDA/H y trastornos del aprendizaje en el personal de servicios a los estudiantes con discapacidades?
  • ¿Cuánto tiempo ha estado empleada en la universidad la persona a cargo del apoyo a los estudiatnes con TDA/H y trastornos del aprendizaje?
  • ¿Ha habido un programa organizado para educar a los miembros del profesorado sobre el apoyo para los estudiantes con TDA/H y trastornos del aprendizaje?
  • ¿Cuántos estudiantes con TDA/H están registrados en su oficina?
  • ¿Hay en la universidad un programa de destrezas de aprendizaje específicamente diseñado para estudiantes con problemas del TDA/H, como por ejemplo organización, manejo del tiempo y planificación?
  • ¿Hay un grupo de apoyo para estudiantes con TDA/H en el campus?
  • ¿Los miembros del personal defienden activamente los estudiantes con TDA/H cuando se encuentran con resistencia a las adaptaciones por parte de un miembro del profesorado?
  • ¿Participa un miembro de su personal en la orientación de los estudiantes de primer año, ayudando a los estudiantes con TDA/H y a sus familias a comprender y acceder mejor a los servicios de su oficina?
  • ¿Provee su oficina asistencia especializada de inscripción para los estudiantes con TDA/H?
  • ¿Los estudiantes con TDA/H reciben privilegios de inscripción prioritaria automáticamente en la universidad?
  • ¿Hay un médico afiliado a los servicios de salud estudiantil que pueda recetar medicamentos estimulantes a los estudiantes con TDA/H?
  • ¿Mantienen ustedes una lista de adecuados profesionales experimentados en la comunidad que puedan proveer apoyo adicional, como por ejemplo asesoramiento, psicoterapia o entrenamiento de TDA/H?
  • En general, ¿describiría su institución como que tiene una actitud de bienvenida y de respaldo hacia los estudiantes con TDA/H?

Muy pocas universidades logran una "puntuación perfecta", pero mientras más respuestas positivas respecto al TDA/H reciba a estas preguntas, más probabilidades hay de que un estudiante con TDA/H tenga éxito en esa universidad.

Como regla general, las universidades que se enfocan en la enseñanza de calidad (clases pequeñas, participación en el salón de clases, y miembros del profesoraso que toman un interés particular en los estudiantes) funcionan mejor para los estudiantes con TDA/H.

Obtener ayuda

El primer paso para minimizar los efectos negativos del TDA/H en la universidad es obtener una evaluación completa que especifique los puntos fuertes y los débiles del estudiante. Si como estudiante con TDA/H piensa solicitar servicios de la oficina de apoyo a los estudiantes con discapacidades, es importante que documente sus necesidades y cómo sus debilidades afectan su funcionamiento en el ambiente de aprendizaje. Una evaluación de TDA/H para adaptaciones universitarias por lo general incluye una evaluación del funcionamiento intelectual, el estilo de aprendizaje, y las fortalezas y debilidades académicas. Incluso si decide no revelar su discapacidad ni solicitar servicios formales de apoyo, hacerse una evaluación seguirá siendo útil para determinar el camino a tomar para lograr el éxito a nivel universitario. Los graduados recientes de secundaria tal vez deseen revisar informalmente las estrategias que les resultaron útiles a nivel de esttudios secundarios. Del mismo modo, los adultos que vuelven a la universidad tal vez deseen analizar lo qué funcionó, y lo que no funcionó en sus experiencias educativas previas.

Parte del proceso de selección de universidad debe incluir visitar el sitio web de la universidad para evaluar la información sobre el proceso general de admisión y los requisitos de documentación para los estudiantes de educación especial. No todas las universidades comparten un proceso similar de revisar la documentación durante el proceso de admisión. Los estudiantes previamente diagnosticados con TDA/H tendrán que decidir si revelar o no su discapacidad durante el proceso de admisión. Esto es algo voluntario que la universidad no puede requerir. Sin embargo, proveer documentación durante el proceso de admisión puede resultar beneficioso. Una revisión de estos materiales ayudará a la universidad a tomar una decisión informada sobre el estudiante, tomando en cuenta no sólo las fortalezas del solicitante, sino también cualquier debilidad que se pueda entender con un diagnóstico de TDA/H.

Es importante saber qué documentación incluir cuando se toma la decisión de divulgar información sobre una discapacidad. Algunos requisitos comunes para presentar documentación durante el proceso de admisión son los siguientes:

  • una carta que revele la discapacidad y aclare el impacto académico actual;
  • evaluaciones psicológicas que diagnostiquen la discapacidad, y la fecha del diagnóstico; y 
  • un plan IEP/504 actual y registros de la secundaria que documenten cualquier adaptación y servicios recibidos.

Si un estudiante decide proveer documentación sobre el TDA/H, es imperativo que pregunte quién la revisará, cuáles son las credenciales de los revisores, y qué sucede con la documentación después de su revisión. El solicitante no debe suponer de ninguna manera que tan sólo porque ha enviado documentación, es automáticamente elegible para recibir servicios especiales cuando se inscriba en la universidad. En muchas universidades hay dos procedimientos separados a seguir: uno para la admisión y otro para ser aceptado para el programa de servicios por discapacidad. Los estudiantes con TDA/H deben considerar solicitar el programa de servicios por discapacidad al mismo tiempo que solicitan la admisión en la universidad o poco después de ser aceptados en la universidad.

Hacer frente a los síntomas del TDA/H

Entre las consecuencias del TDA/H a nivel universitario se encuentran dejar las cosas para más tarde, falta de organización y mal manejo del tiempo, lo que resulta en bajos logros académicos, baja autoestima y dificultad para mantenerse al día con las asignaciones y la lectura. También surgen problemas en las relaciones personales y la estabilidad del ánimo. La facilidad de distracción y la dificultad para concentrarse pueden llevar a problemas con la comprensión de la lectura, la toma de notas, y la finalización de las asignaciones y exámenes a tiempo. Los impedimentos para el éxito a nivel universitario incluyen problemas que son tanto académicos como personales.

Entre los problemas académicos se puede encontrar:

  • falta de destreza para la organización y el manejo del tiempo
  • problemas con la lectura que resultan de la dificultad para concentrarse y enfocarse
  • falta de destreza para tomar notas o escribir

Los problemas personales pueden incluir:

  • niveles altos de frustración o autoestima baja
  • destrezas sociales inapropiadas o demasiado tiempo de socialización
  • confusión sobre las metas y el futuro
  • falta de perseverancia o dejar las cosas para después
  • falta de sueño y dificultad para levantarse en las mañanas

Un obstáculo común para los estudiantes que padecen TDA/H es la sensación de que se curan inmediatamente al graduarse de la secundaria y que ya no necesitan apoyo y/o tratamiento a nivel universitario. Las expectativas poco realistas también podrían llevar a un estudiante con TDA/H que ha tenido éxito en la secundaria a asumir una carga demasiado pesada en la universidad, sin tomar en cuenta las múltiples exigencias que recáen sobre su tiempo. El mal menejo del tiempo podría llevar a un "síndrome del desgaste", cuando el estudiante se queda toda la noche despierto y duerme todo el día después de estudiar, salir de fiestas, o ambas cosas.

Hay varias maneras en que un estudiante con TDA/H puede hacer frente a estos problemas. Algunas de las más efectivas incluyen buscar adaptaciones (como alguien que tome las notas, tiempo adicional para los exámenes, y el uso del centro de redacción), desarrollar estrategias de apoyo (como practicar un buen cuidado de uno mismo, descansar lo suficiente y ejercitarse, y aprender maneras para reducir el estrés), establecer relaciones de apoyo (por ejemplo, trabajar con un entrenador o un grupo de estudio con compañeros), tomar medicamentos para el TDA/H, y fijarse metas y prioridades apropiadas. El éxito está asegurado cuando un equipo de profesionales que incluye un médico, consejero o entrenador, está disponible para ayudar a satisfacer las necesidades, fijar metas y prioridades, y desarrollar un plan para llevarlas a cabo. Este proceso debe conducir a una nueva manera de pensar y manejar los síntomas de TDA/H, donde el estudiante eventualmente asuma la responsabilidad de sus medicamentos y otras actividades de la vida diaria.

Medicamentos para el TDA/H

Vigilar la medicación de cerca es una parte integral de un programa de ese tipo, para lograr el éxito tanto personal como académico. El TDA/H es un trastorno omnipresente, y el estudiante tendrá que colaborar con su médico para establecer un régimen de tratamiento que reduzca los síntomas del TDA/H y optimice el funcionamiento, al mismo tiempo que minimice cualquier efecto secundario. Para más detalles sobre este tema, consulte la hoja sobre medicamentos.

Usar un entrenador

Contar con un individuo que actúe como "entrenador" del estudiante puede resultar ser una intervención muy útil para los estudiantes universitarios. Consulte la hoja informativa sobre el entrenamiento para más detalles sobre cómo funciona. Con frecuencia, el entrenamiento se hace en línea o por teléfono, de manera que este individuo puede ser un padre, hermano, familiar, amigo, o un entrenador profesional. Si se prefiere un entrenador profesional, los estudiantes deben determinar si el entrenamiento profesional está disponible en su institución, o si pueden obtener una remisión a un entrenador profesional en la comunidad. De lo contrario, pueden ponerse en contacto con un entrenador que se especialice en trabajar con estudiantes universitarios en cualquier lugar del país.

Tecnología de asistencia

Tecnología de asistencia se refiere al uso de cualquier equipo o producto que ayude a un individuo a manejar una discapacidad. Los estudiantes universitarios que padecen TDA/H tal vez encuentren que la tecnología de asistencia puede ser útil para afrontar los desafíos que el TDA/H plantea. Algunos ejemplos son el software activado por voz, los organizadores personales, los libros grabados, y los programas de computadora para resúmenes.

Conclusiones

Al considerar muchos de los aspectos negativos del TDA/H desde el principio, el estudiante universitario tiene más posibilidades de crear un plan de acción con estrategias de supervivencia que provea mayores oportunidades de éxito. Los estudiantes que tienen un mayor acceso a los servicios de aprendizaje y al apoyo académico para ayudar a manejar los problemas del TDA/H tienden a experimentar niveles menores de estrés y frustración. Trabajar con un entrenador del TDA/H puede desempeñar un papel integral en ayudar a fomentar el éxito tanto académico como social para los estudiantes que padecen TDA/H. Cuando los estudiantes están conscientes de los problemas del TDA/H, y participan en su manejo, son más capaces de manejar las presiones tanto académicas como sociales de la universidad. La universidad es una época de crecimiento extraordinario, y una oportunidad para aumentar la autoconciencia y la retroalimentación positiva. También puede ser un momento de presión, mala toma de decisiones, y desesperanza. Si el estudiante con TDA/H está bien preparado, recibe apoyo y ánimo, y continuamente toma decisiones que lo beneficien, tendrá más probabilidades de alcanzar el resultado más positivo. Todo estudiante merece esa oportunidad.

Lecturas sugeridas

Bramer, J.S. (1996). Succeeding in college with attention deficit disorders:  Issues and strategies for students, counselors and educators. Plantation, FL: Specialty Press.

Kravets, M., & Wax, I., (2002). The K & W guide to colleges for the learning disabled. New York:  Harper Collins.

Katz, L.J., Goldstein, G., & Beers, S.R. (2001). Learning disabilities in older adolescents and adults. New York:  Kluwer Academic/ Plenum Press.

Mangrum III, C., & Strichart, S., (2002). Peterson's guide to colleges with programs for students with learning disabilities. Princeton, NJ.

Mooney, J., & Cole, D. (2000). Learning outside the lines: Two ivy league students with learning disabilities and AD/HD give you the tools for academic success and educational revolution. New York: Simon and Schuster.

Nadeau, K., (1994). College survival guide for students with ADD or LD. New York:  Brunner/Mazel.

Quinn, P. (2001). ADD and the College Student-Revised. Washington, DC:  Magination Press.

Quinn, P., & McCormick, A., (1998). Re-thinking AD/HD:  A guide to foster success in students with AD/HD at the college level. Silver Spring, MD:  Advantage Books.

Quinn, P., Ratey, N., & Maitland, T. (2000). Coaching college students with AD/HD:  Issues and answers. Silver Spring: MD: Advantage Books, LLC.

Videos sugeridos

George Washington University, (1996)  ADD: The Race Inside My Head. 614-488-1174.

Quinn, P. (1993). ADD and the College Student and Approaching College for Students with ADD. Washington, DC: Pediatric Development Center. 202-966-1561.

ADDA, (2001). ADD: Transition to College -- Passport for Success. Silver Spring, MD:  ADDvance Seminars.

La información provista en esta hoja fue apoyada por el Número de acuerdo de cooperación R04/CCR321831-01 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). Los contenidos son responsabilidad exclusiva de los autores, y no representan necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Fue aprobada por la Junta Asesora Profesional de CHADD en mayo de 2003.

©2009 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).  

Para más información sobre el TDA/H o el CHADD, por favor, póngase en contacto con:

National Resource Center on AD/HD
Children and Adults with
Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
800-233-4050
www.help4adhd.org

Por favor, también visite el sitio web de CHADD en
www.chadd.org.
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