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Derechos legales: Educación superior y lugar de trabajo (WWK 14 versión corta)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la lista completa. Vea la versión PDF de esta página.

Con frecuencia, las personas con TDAH buscan consideraciones especiales en el lugar de trabajo para que les ayude a rendir a su máximo potencial y alcanzar el éxito.  A estas consideraciones se les denomina "acomodaciones". La presente hoja informativa provee una reseña de las leyes y protecciones estadounidenses para las personas con TDAH que solicitan acomodaciones en estas áreas.

Esta hoja de Lo que sabemos:

  • explicará cómo estas dos leyes federales ayudan a proteger de la discriminación de personas con discapacidades  
  • describirá los requisitos a cumplir para tener la protección de estas leyes, y
  • explicará cómo estas leyes se aplican en la educación superior y al lugar de trabajo

Las dos leyes federales son la Ley de rehabilitación de 1973 (RA), y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 (ADA) que incluye nuevas disposiciones conocidas por Enmiendas al Acta del ADA del 2008 (ADAAA). Algunas leyes estatales podrían ofrecer mayor protección que estas leyes porque son más estrictas en su protección de personas con discapacidades. Algunas personas pueden tener protecciones bajo esas leyes estatales.

La RA y la ADAAA: ¿Dónde aplican?

La RA prohíbe discriminar a las personas con discapacidades en tres áreas:
    (1) Empleos ofrecidos por la rama ejecutiva del gobierno federal 
    (2) Empleos ofrecidos por la mayoría de los contratistas del gobierno federal
    (3) Las actividades, compañías y organizaciones que reciben subsidios o subvenciones del gobierno federal. Se incluyen todas las escuelas públicas de primarias y de secundaria; muchas escuelas privadas y la mayoría de universidades o colegios universitarios. Dentro de este contexto, a la RA usualmente se le refiere como la "Sección 504" porque esta es la parte de la ley que se refiere a la discriminación.

LA ADAAA amplía la RA para incluir a:

    (1) Las compañías con más de 15 empleados
    (2) Las actividades de los gobiernos locales y estatales, incluyendo el empleo y la
educación, y
    (3) Los lugares de "alojamiento público" incluyendo la mayoría de los colegios privados e instituciones de enseñanza superior.

Las escuelas administradas por grupos religiosos que no reciben fondos del gobierno no están regidas por esta ley.

¿Cómo es que amplía la ADAAA los derechos de los discapacitados?

La ADAAA invalidó los fallos anteriores de la Corte Suprema de Justicia que hacían más difícil que las personas con discapacidades recibieran acomodaciones. También reinstauró el propósito original de la ADA. Por eso a la ADAAA se le llama algunas veces "la ADA y sus enmiendas". Los términos ADA y ADAAA se pueden usar indistintamente en esta hoja a menos que se especifique lo contrario. Algunas mejorías fueron realizadas en estas leyes que pueden ayudar a los individuos con TDAH a obtener acomodaciones en la educación superior o en el lugar de empleo. Estas consisten en, pero no se limitan a:

  1. Anteriormente, si una persona con una condición incapacitante obtenía mejoría con ayudas o tratamiento, él o ella no podía ser considerado-a para recibir acomodaciones por ese motivo.  Dicha ayuda o tratamiento puede consistir en medicamentos, tecnología asistida y psicoterapia. La ADAAA ahora prohíbe esta práctica, los efectos positivos (o aminoramiento) de los efectos por tratamiento o intervenciones no pueden influir en la decisión de considerar a la persona incapacitada bajo la ley.
  2. La carga de la persona debido al tratamiento médico (por ejemplo los efectos secundarios de medicamentos, visitas al médico, pausas para ponerse inyecciones de insulina en un diabético), ahora pueden tomarse en cuenta para determinar si el individuo tiene una discapacidad.
  3. Una persona no deberá estar padeciendo los síntomas de la condición médica o discapacidad todo el tiempo para que se consideren acomodaciones. Como se explica más abajo, algunas personas tienen una condición médica cuyos síntomas se agudizan por lapsos de tiempo, pero que no le afectan en otros.

Yo tengo TDAH. ¿Soy elegible para recibir acomodaciones?

Usted no es elegible a acomodaciones porque un médico le ha diagnosticado el TDAH, sino que debe cumplir con los siguientes requisitos: 

  1. A usted se le considera como individuo con discapacidades de acuerdo a la ley
  2. Usted está calificado para el puesto de trabajo o programa educativo que otorga título o diploma y que usted busca ya sea con o sin acomodaciones razonables
  3. A usted se le está excluyendo de un trabajo o institución educativa solamente debido a su discapacidad, y
  4. A usted lo respalda la ley federal en vigor

¿Qué debe saber una persona con TDAH con respecto a la RA y la ADAAA?

Existen varios términos legales sobre los cuales debe familiarizarse cualquier persona que busca acomodaciones; esto le ayudará a entender estas leyes y cómo se aplican para alguien con TDAH.

  • Discapacidad: De acuerdo a la ley federal, una persona con discapacidad es
    "cualquier individuo con un impedimento físico o mental que limita de modo sustancial una o más de sus actividades vitales fundamentales, que tiene historial de padecer un impedimento; o se considera con un impedimento".

    Impedimento físico o mental se define como:
    "cualquier trastorno mental o psicológico, tal como retardación mental, síndrome cerebral orgánico, enfermedad emocional o mental y trastornos específicos en el aprendizaje".

El TDAH no se menciona por nombre en los reglamentos de aplicación de estas leyes. Sin embargo, se le ha reconocido en casos jurídicos como "un trastorno mental o psicológico". Por lo tanto, está cubierto legalmente siempre y cuando sea lo suficientemente grave para cumplir con el estándar legal de "impedimento de una actividad vital fundamental".

La ADAAA cubre las discapacidades con impedimentos episódicos (significa que algunas veces los síntomas están presentes y otras veces no), y los impedimentos que se encuentran en proceso de remisión (significa que los síntomas o dificultades no están presentes por el momento), y considera que las discapacidades, cuando están activas, producen síntomas y dificultades que "limitan de modo sustancial" a la persona en una "actividad vital fundamental". Ejemplos de impedimentos episódicos incluyen la epilepsia, asma, diabetes, trastorno depresivo mayor, trastorno bipolar y la esquizofrenia. Los impedimentos crónicos (quiere decir que la persona los tiene siempre) con síntomas o efectos episódicos (que van y vienen o surgen repentinamente) también están cubiertos en esta definición.

  • Limita de Modo Sustancial: El efecto del impedimento en la persona debe ser sustancial. Para determinar lo que significa sustancial, la ley determina qué tan impedida la persona está. Para determinar impedimento, las leyes comparan a las personas que solicitan acomodaciones con la mayoría de las personas de la población general. En años recientes, el Congreso estadounidense ha llevado a cabo reformas para agregar protecciones a las categorías de personas con discapacidades que algunos fallos judiciales de la Corte Suprema de justicia habían generado.

  • Actividad Vital Fundamental: Las actividades vitales fundamentales incluyen las facultades que la mayoría de nosotros utiliza a diario. Estas incluyen las actividades relacionadas con el cuidado propio, como la habilidad para asearse y alimentarse; así como también la habilidad para llevar a cabo tareas manuales, caminar, ver, escuchar, hablar, respirar, aprender y trabajar. También se refieren a la habilidad para leer, concentrarse, pensar, comunicarse e interactuar con otros. Otras habilidades que se enumeran incluyen las "funciones corporales mayores" como el funcionamiento del cerebro y cualquier disturbio en el funcionamiento orgánico del cuerpo. Por ejemplo, la diabetes limita de manera sustancial la habilidad para procesar alimentos y utilizarlos como energía; mientras que la distrofia muscular limita la habilidad del cerebro para controlar el movimiento muscular. Los trastornos mentales como la depresión, el trastorno bipolar, el síndrome de estrés postraumático, trastorno impulsivo-compulsivo, y la esquizofrenia, limitan de modo sustancial el funcionamiento del cerebro.

    En los adultos con TDAH, usualmente las actividades vitales fundamentales afectadas son el aprendizaje y el trabajo. Muchos adultos con TDAH son talentosos y capaces, pero pueden tener dificultad para desempeñarse fácil o eficientemente debido al trastorno y pueden necesitar acomodaciones. La RA y ADAAA todavía podrían protegerlos. Los reglamentos de estas leyes que determinan cómo la RA y la ADAAA se aplican, dicen que la "condición, manera o duración" del desempeño de un individuo en una actividad importante de la vida puede ser útil para determinar si un individuo está discapacitado.  Esto significa que si el individuo es más lento en el desempeño de una actividad laboral o debe gastar energía y esfuerzo extra debido a su discapacidad, se le puede considerar impedido según la ley. Alguien con una discapacidad en el aprendizaje puede obtener buenas calificaciones en el colegio, pero el hecho que debe poner esfuerzo extra leyendo o escribiendo debido a su discapacidad, significa que sigue siendo "limitado sustancialmente" en la actividad mayor del aprendizaje y a él o ella se le podría considerar discapacitado según estas leyes. Para que a alguien se le considere limitado de manera sustancial en la actividad mayor del trabajo, el impedimento debe afectar al individuo en toda una amplia clase de empleos, no solamente en uno.

  • Calificado: El término "calificado" en este contexto se refiere a la persona que cumple con los estándares de habilidades, experiencia y educación requeridos para un trabajo o institución de enseñanza superior; y puede desempeñar las funciones esenciales de dicho trabajo o programa educativo con o sin acomodaciones razonables.

  • Acomodaciones Razonables: En la educación superior: bajo la Ley  federal, las acomodaciones que se solicitan ya sea en el trabajo o en la educación superior deben ser razonables. Ejemplos de acomodaciones razonables incluyen asistencia para tomar notas, tiempo extra, y-o cuartos individuales para los que toman exámenes y para los examinadores. Ejemplos de acomodaciones que no son siempre requeridas por la ley incluyen exenciones o sustituciones de requerimientos para cursos de idioma extranjero o matemáticas. Si la institución educativa puede justificar la necesidad de exigir el dominio de un idioma extranjero o de matemáticas en un curso educativo, entonces puede obligar a los estudiantes con discapacidades a cumplir con este requisito.  Por ejemplo, si es necesario que un estudiante domine el cálculo para especializarse en física nuclear, el estudiante con discapacidad o TDAH no podrá ser escusado de las clases de cálculo en base a su discapacidad. Las universidades y colegios mayores que están considerados bajos las leyes RA y ADAAA no tendrán que cambiar la esencia fundamental de un programa, ya que esto constituiría una carga desproporcionada para la institución.

    En el sitio de empleo: Las cortes judiciales han determinado que razonable depende del tipo de trabajo. En un caso legal, un gerente ejecutivo de alto rango afectado por el TDAH solicitó un lugar de empleo sin distracciones, con actividades organizadas en varias etapas, con instrucciones por escrito, con plazos intermedios, un supervisor único, y asistencia para establecer un sistema de manejo del tiempo. La corte judicial negó la solicitud de dichas acomodaciones determinando que los ejecutivos de alto nivel  deben tener la habilidad para la toma independiente de decisiones y de conciliar múltiples tareas de ser necesario. Tales acomodaciones podrían ser razonables para un joven ejecutivo, pero no para uno de mucha experiencia.  En otro caso legal, el distrito escolar requirió que todos sus maestros se turnaran para conducir autobuses escolares. A un maestro calificado afectado por una discapacidad que le impedía conducir, le fue negado el puesto e impuso una demanda judicial contra el distrito. La corte judicial falló a su favor ya que el conducir autobuses no es considerada una tarea fundamental de la enseñanza, y por lo tanto el distrito escolar no podía negarle trabajo a un maestro calificado debido a su inhabilidad para conducir un autobús escolar.

    Además de razonables, las acomodaciones deben ser específicas. Por ejemplo "reducir el estrés" en el lugar de empleo no es razonable porque no sería posible que una compañía controlara todos los factores que producen estrés en un empleado. Finalmente, una empleada debe demostrar que tiene necesidad para las acomodaciones solicitadas debido a su discapacidad; no puede pedir que le cambien el turno de trabajo de noche para el día simplemente porque ella lo prefiere.

¿Qué documentación se necesita?

Una nota sencilla del doctor o profesional de la salud mental diciendo que la persona tiene TDAH no podría ser suficiente para calificar para acomodaciones bajo las leyes RA y ADAAA. Lo ideal sería un informe que:

  • identifique claramente el diagnóstico clínico del paciente
  • contenga una descripción sobre cómo el diagnóstico afecta la habilidad de la persona para desempeñar una o más funciones esenciales de la vida.
  • compare la capacidad del paciente para realizar las actividades importantes de la vida   con la capacidad de una persona promedio.
  • establezca que el paciente está calificado para realizar un trabajo o participar en un programa educativo a pesar de su discapacidad
  • recomiende acomodaciones o ajustes necesarios para atender la discapacidad. Debe establecer por qué son necesarias y razonables dichas adaptaciones.

¿Cuáles son las obligaciones de las personas que solicitan acomodaciones?

En el lugar de trabajo, las leyes antidiscriminatorias se aplican a la contratación, anuncio y proceso de contratación, empleo, actualización, promoción, otorgamiento de antigüedad, despido, degrado, traslado, paro, recontratación, compensación salarial, vacaciones y descanso, y varias otras prestaciones laborales.  Para ser elegible a dichas protecciones legales, el empleado debe notificar al empleador acerca de su discapacidad. Los adultos con TDAH con frecuencia pueden lograr un acuerdo informal para obtener acomodaciones del empleador. Muchos sitios de trabajo  están de acuerdo en proveer dichas acomodaciones para ayudar a mejorar el rendimiento del trabajador.

Los estudiantes que pidan acomodaciones en la universidad o colegio mayor se hacen responsables de informar a la institución acerca de su discapacidad y de demostrar que tienen las calificaciones necesarias para solicitan el ingreso al programa de estudios que procuran. Los colegios mayores y las universidades no tienen ninguna responsabilidad legal de identificar a estudiantes con discapacidades. Los futuros estudiantes deben ponerse en contacto con la oficina de asuntos estudiantiles o de servicios para discapacitados de la institución educativa a la que les interesa ingresar. Las acomodaciones no están garantizadas; y las posibilidades para obtener acomodaciones son mayores si el estudiante ya tiene antecedentes de haber recibido acomodaciones en la escuela secundaria. Los estudiantes graduados de la escuela secundaria que recibieron servicios bajo la sección 504 o un Plan Educativo Individualizado deben presentar constancias de haber recibido dichas acomodaciones a la institución.

La información provista en esta hoja recibió el apoyo del Acuerdo de Cooperación Número 5U38DD000335 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). El contenido es exclusivamente responsabilidad de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Fue aprobada inicialmente por la Junta de asesoría profesional de CHADD en 2003 y consiguientemente en el 2012.

© 2013 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).

Para más información acerca del TDAH o CHADD, comuníquese con:

National Resource Center on AD/HD
Children and Adults with
Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
800-233-4050
www.help4adhd.org

También visite el sitio web de CHADD en
www.chadd.org.

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