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Diagnóstico y tratamiento


Síntomas y criterios diagnósticos

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El Manual estadístico y de diagnóstico de los trastornos mentales (DSM inglés), publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) es la guía que define los criterios a ser usados por los médicos, profesionales de la salud mental y otros profesionales clínicos de la salud calificados cuando realizan un diagnóstico de TDAH. La edición más reciente del manual es el DSM-5 (Manual estadístico y de diagnóstico de los trastornos mentales, quinta edición). Ver la hoja de datos El TDAH y el DSM-5 para un resumen de los cambios más recientes

Al igual que con todos los diagnósticos del DSM-5 primero es esencial descartar otras afecciones que podrían ser la verdadera causa de los síntomas. El DSM-5 identifica tres subtipos de TDAH, dependiendo de la presencia o ausencia de síntomas particulares: presentación de Falta de atención, presentación Hiperactiva-impulsiva y presentación Combinada.

Debido a que todo el mundo muestra signos de estas conductas en un momento u otro, las pautas para determinar si una persona tiene TDAH son muy específicas. Para ser diagnosticado con TDAH, los niños deben tener seis o más de las nueve características, y los adolescentes mayores y adultos deben tener por lo menos cinco de las nueve características en una o ambas de las categorías del DSM-5 mencionadas a continuación.

En los niños y adolescentes, los síntomas deben ser más frecuentes o graves en comparación con otros niños de la misma edad. En los adultos, los síntomas deben afectar la capacidad de funcionar en la vida diaria, y persistir desde la adolescencia.

Además, las conductas deben crear dificultad significativa en al menos dos áreas de la vida, tales como el hogar, los ambientes sociales, la escuela o el trabajo. Los síntomas deben estar presentes durante al menos seis meses.

Los criterios para las tres presentaciones clínicas son:

TDAH - Presentación clínica de falta de atención

  • No presta atención a los detalles o comete errores por descuido.
  • Tiene dificultad para mantener la atención.
  • Parece no escuchar.
  • Tiene dificultad para seguir las instrucciones hasta el final.
  • Tiene dificultad con la organización.
  • Evita o le disgustan las tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido.
  • Pierde las cosas.
  • Se distrae con facilidad.
  • Es olvidadizo para las tareas diarias.

TDAH - Presentación clínica hiperactiva/impulsiva

  • Mueve o retuerce nerviosamente las manos o los pies, no se puede quedar quieto en una silla.
  • Tiene dificultad para permanecer sentado.
  • Corre o se trepa de manera excesiva; agitación extrema en los adultos.
  • Dificultad para realizar actividades tranquilamente.
  • Actúa como si estuviera motorizado; el adulto frecuentemente se siente impulsado por un motor interno. 
  • Habla en exceso.
  • Responde antes de que se haya terminado de formular las preguntas.
  • Dificultad para esperar o tomar turnos.
  • Interrumpe o importuna a los demás.

TDAH - Presentación clínica combinada

  • El individuo presenta síntomas de ambas presentaciones clínicas mencionadas.
Debido a que los síntomas afectan a cada persona en diferente grado, el DSM-5 requiere que los profesionales médicos que lo diagnostican especifiquen la gravedad con que el trastorno afecta a cada individuo. Los profesionales clínicos pueden designar la gravedad de la presentación clínica del TDAH en "leve", "moderada" o "severa", conforme a los criterios del DSM-5:
  • Leve: pocos síntomas fuera del número requerido para el diagnóstico están presentes, y dichos síntomas solo provocan deficiencias mínimas en el hogar, escuela, trabajo y-o en los ambientes sociales.
  • Moderada: síntomas o deficiencias entre un grado "leve" a "severo" están presentes.
  • Severa: muchos síntomas están presentes fuera del número requerido para realizar el diagnóstico, o presenta múltiples síntomas particularmente severos, o síntomas que incapacitan de una manera extrema al individuo en el hogar, escuela, trabajo o en los ambientes sociales.

También es importante hacer notar que el grado de gravedad y la presentación clínica del TDAH pueden variar durante el ciclo vital de la persona. Esto incluye la posibilidad de que el individuo experimente una remisión parcial del TDAH. Para que suceda esto, el individuo cuyos síntomas correspondían anteriormente con todos los criterios diagnósticos del trastorno, deberá presentar un número menor de síntomas en comparación con los presentados cuando fuera diagnosticado por vez primera, y dichos síntomas deben padecerse durante los últimos 6 meses.

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