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Diagnóstico y tratamiento


Manejo de los medicamentos para los niños y adolescentes con TDA/H (WWK 3 versión corta)

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WWK se refiere a la serie de hojas de información Lo que sabemos sobre el TDA/H. Vea la
lista completa. Vea la versión en PDF de esta página.

En general, los niños o adolescentes con trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDA/H) tienen más problemas que otras personas para prestar atención, por ser hiperactivos o por ser impulsivos (hacer cosas precipitada o repentinamente, sin pensar primero). Estos problemas pueden continuar toda su vida.

Si el TDA/H no se diagnostica y se trata a tiempo, podría conducir al fracaso o abandono escolar. Los síntomas también podrían conducir a no hacer bien el trabajo, a la depresión y a problemas graves de conducta. El TDA/H también puede causarle a los niños y adolescentes problemas con las relaciones, a no aprovechar su potencial, al abuso de sustancias, o a conductas antisociales graves o incluso criminales.

Entre el 3 y el 7 por ciento de los niños de ambos sexos tienen TDA/H. Las investigaciones han demostrado que el TDA/H tiende a ser hereditario.

El TDA/H no es causado por una mala crianza ni por otros factores propios del hogar o la vida familiar del niño.

Diagnóstico del TDA/H

No existe una prueba única para diagnosticar el TDA/H. La ansiedad, la depresión, y algunos trastornos del aprendizaje son problemas que podrían parecerse al TDA/H. Los profesionales

 de la salud (como pediatras, psicólogos o psiquiatras) deben establecer si el niño tiene cualquiera de estos problemas en lugar de, o junto con, el TDA/H.

Para diagnosticar el TDA/H, un profesional de la salud necesita saber cómo le está yendo al niño o al adolescente en casa y en la escuela, tanto en lo social como en lo emocional. El proveedor de atención de salud le hará preguntas a los padres, a los profesores y, por supuesto, al niño.

Un examen físico realizado por un profesional de la medicina debe incluir un control de la audición y de la vista. Este examen también se hace para descartar otros problemas médicos que tengan síntomas similares a los del TDA/H, pero que no lo sean.

Tratamiento para el TDA/H

Tratar a los niños y a los adolescentes que tienen TDA/H de manera adecuada incluye tratamientos médicos, educativos y conductuales. El término que se usa para esta combinación de tratamientos es multimodal.

Parte del tratamiento consiste en enseñarle a los padres y al niño acerca del TDA/H. Los padres aprenderán a manejar el comportamiento del niño, acerca de medicamentos y otras terapias, y cómo obtener los programas escolares que el niño necesita.

El tratamiento debe adaptarse a las necesidades únicas de cada niño y familia. En general, se cree que el tratamiento multimodal es el mejor plan de tratamiento.

El papel de desempeña la medicación

Para la mayoría de los niños y adolescentes, el medicamento recetado por un médico es parte importante del tratamiento para el TDA/H. Los medicamentos no se utilizan para controlar la conducta. En cambio, se usan para mejorar los síntomas del TDA/H.

Comenzar con medicación

El niño, la familia y el profesional de la medicina deben colaborar para decidirse por un plan de tratamiento. Si se va a usar medicación, es el médico quien la receta. Si el primer medicamento no es útil o tiene efectos secundarios inaceptables, probablemente el médico cambiará la dosis o probará con otro medicamento.

Medicamentos estimulantes

Los medicamentos estimulantes son aquellos que estimulan las regiones frontales del cerebro que no están filtrando las distracciones como deberían. Los tres tipos más comunes de estimulantes utilizados para tratar el TDA/H son el metilfenidato (nombres de marca: Concerta o Ritalina), la anfetamina (nombre de marca: Adderall), y la dextroanfetamina (nombre de marca: Dexadrine).

Entre el 70 y el 80 por ciento de los niños con TDA/H tienen buenos resultados con estos medicamentos. Los síntomas se reducen. Pero el medicamento y la dosis adecuados se deben hallar para cada caso en particular.

Medicamentos no estimulantes

A algunas personas les va igual de bien o mejor con medicamentos que no son estimulantes. Los no estimulantes se usan con frecuencia cuando a la gente no le va bien con los estimulantes. Un medicamento nuevo (llamado Strattera) está diseñado específicamente para el TDA/H. No es un estimulante, pero también ayuda con la falta de atención y con los síntomas de hiperactividad e impulsividad del TDA/H.

Los medicamentos antidepresivos a veces se usan para el TDA/H, aunque no tan frecuentemente, para ayudar con la hiperactividad, la ansiedad o los problemas graves para dormir. Algunos antidepresivos comunes son Prozac, Zoloft y Celexa.

Efectos secundarios posibles de los medicamentos para el TDA/H

La mayoría de los efectos secundarios de los estimulantes y Strattera, cuando se usan medicamentos para el TDA/H por primera vez, son leves y podrían no durar mucho. Entre los efectos secundarios más comunes se encuentran pérdida del apetito, dolor de cabeza, dolor de estómago y problemas para dormir. Generalmente, el médico puede ayudar a manejar estos
efectos secundarios.

Preguntas más comunes

P. ¿Cuánto tiempo toma encontrar la dosis individual adecuada del medicamento?

R. Los efectos de un medicamento estimulante generalmente se ven entre 30 y 60 minutos después, pero encontrar la dosis y horario de administración adecuados para tomarla puede tomar algunas semanas. Los medicamentos no estimulantes suelen requerir varias semanas para funcionar completamente.

P. A medida que el niño crece, ¿será necesario cambiar la dosis?

R. No necesariamente. A muchos adolescentes y adultos les sigue yendo bien con las mismas dosis de estimulantes. Sin embargo, otros podrían necesitar una dosis mayor.

P. ¿Necesitará mi hijo tomar el medicamento de por vida, incluso cuando sea adulto?

R. Estos medicamentos se pueden suspender en cualquier momento. De todos modos, el TDA/H es una afección permanente (o crónica). Sin embargo, cerca de la tercera parte de los que tienen TDA/H en la infancia parecen superar los síntomas al crecer. Las personas tendrán distintas experiencias a largo plazo, y podrían descubrir que necesitan seguir tomando los medicamentos en la adultez.

P. ¿Debería el medicamento tomarse únicamente cuando el niño está en la escuela?

R. Hable con su médico al respecto. El medicamento que se toma fuera de la escuela podría ayudar al niño a llevarse bien con sus amigos, a evitar los síntomas en casa, a prestar atención al hacer las tareas escolares o en actividades como los deportes.

P. Los niños que toman medicamentos psicoestimulantes, ¿son más propensos a tener problemas de abuso de sustancias en etapas posteriores de la vida?

R. No. Muchos estudios sobre niños con TDA/H han hallado que usar medicamentos estimulantes bajo supervisión médica no aumenta el riesgo de abuso de sustancias más tarde. De hecho, varios estudios han demostrado que los niños y adolescentes con TDA/H no tratado con medicamentos estimulantes pueden tener un mayor riesgo de abusar de drogas ilegales.

Más información

Si desea información detallada sobre los diversos medicamentos utilizados para tratar el TDA/H, CHADD le enviará una hoja de datos con detalles sobre cada uno de ellos. También puede visitar el sitio Web del CNR en www.help4adhd.org.

Para una referencia rápida sobre los medicamentos populares, su uso y efectos secundarios posibles, haga clic aquí.

La información provista en esta hoja de información y recursos recibió el apoyo del Acuerdo de Cooperación Número 1U38DD000335-01 de los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). El contenido es exclusivamente responsabilidad de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de los CDC. Se adaptó de Lo que sabemos Nº 3, "Manejo de los medicamentos para los niños y adolescentes con TDA/H".

La versión completa de esta hoja de datos, "Manejo de los medicamentos para los niños y adolescentes con TDA/H", también está disponible en línea en www.help4adhd. Esta hoja de datos se debe leer en conjunto con Lo que sabemos Nº 7, "Tratamiento conductual para niños y adolescentes con TDA/H".


© 2003 Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder (CHADD).

Para más información sobre el TDA/H o el CHADD, comuníquese con:

National Resource Center on AD/HD
Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
4601 Presidents Drive, Suite 300
Lanham, MD 20706
1-800-233-4050
www.help4adhd.org

Visite también el sitio Web de CHADD en  
www.chadd.org.



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